Cómo elegir un safari en Kenia o Tanzania

¿Qué destino escojo para mi próximo safari en África? ¿Viajo a Kenya o es mejor elección un safari en Tanzania? Esta es una pregunta recurrente y habitual que nos hacen los viajeros y que tratamos de responder de la mejor manera, aunque honestamente, no hay verdades absolutas ni una única respuesta.

Tanto Kenya como Tanzania comparten una área geográfica común en África, y ambos países cuentan con un paisaje parecido y atractivos similares: Vida salvaje en abundancia, varias etnias, playas que se bañan en el Océano Índico.

Miembros de los Masai en Kenya | Foto © A. Bedia
Miembros de los Masai en Kenya | Foto © A. Bedia

En qué lugar voy a ver más animales

Si nuestro plan es realizar un safari lo normal es preguntarse ¿Cómo es un safari de verdad? ¿Dónde voy a ver más animales? ¿Se pondrán los big five delante de mi cámara?

En Kenya querremos visitar los territorios de Samburu, Nakuru, Masai Mara y Amboseli, mientras que si vamos a Tanzania serán Tarangire, Lago Manyara, Serengeti y Ngorongoro nuestras zonas predilectas.

Una manada de elefantes en Serengeti | Foto © Alex Badosa
Una manada de elefantes en Serengeti | Foto © Alex Badosa

Cualquiera de estos destinos será satisfactorio, independientemente de la la época del año, pero la clave principal es saber en qué lugar están en el momento de nuestro viaje las grandes manadas de herbívoros. Hablamos de la Gran Migración, que regula el paso cíclico de las manadas de un país a otro, de Kenya a Tanzania. Esta información añade valor al viaje, y aunque es imposible anticipar al 100% el momento en que cruzan el río Mara (un espectáculo mayúsculo), el éxito de la expedición estará asegurado.

Ñus a la carrera en Tanzania | Foto © Joan Vidal
Ñus a la carrera en Tanzania | Foto © Joan Vidal

Hay otros parques, menos visitados y conocidos tanto en Kenya (Tsavo y Meru) como en Tanzania (Selous Mikumi y Ruaha) pero el avistamiento de animales és más dificultoso puesto que la presencia humana los ahuyenta.

La Gran Migración, rebaños infinitos de ñus y cebras

El movimiento masivo de animales es un ciclo infinito que no se detiene. Las lluvias y los pastos que riegan marcan el ritmo de este gigantesco éxodo de vida animal. Es uno de los mayores espectáculos de la vida salvaje en el continente africano. Hay un movimiento constante de grandes herbívoros acompañados o recibidos en cada parque  por depredadores hambrientos.

La Gran Migración es una peregrinación circular sin inicio ni final. Los animales van viajando en el sentido de las agujas del reloj desde el área de conservación del Ngorongoro al Parque del Serengueti, desplazándose hacia el norte con destino al Parque de Masai Mara, en Kenya; regresando a Tanzania por la parte oriental del Serengeti y completando el ciclo en las llanuras de Ndutu, al pie del Ngorongoro.

Ñus pastanto en Tanzania | Foto © J. Escribano
Ñus pastanto en Tanzania | Foto © J. Escribano

Así pues, acertar en elegir la zona oportuna en los meses adecuados va a permitir añadir un valor extra al viaje soñado y es lo que recomendamos asegurar consultando a los expertos en la materia. Toma nota también de las normas a seguir en un safari para sacar el máximo partido de la experiencia.

Safari en Kenya y Tanzania: Localización de los principales Parques y Reservas

Hay más turismo en Kenya que en Tanzania, o no

Conforme pasan los años parece que el número de visitantes se va igualando a ambos lados de la frontera. En Tanzania los parques del norte han visto como aumenta su afluencia precisamente bajo la etiqueta de menos concurridos..

Grupo de jirafas en Kenya | Foto © Ignasi Rovira
Grupo de jirafas en Kenya | Foto © Ignasi Rovira

Hay que saber que el Parque de Serengeti supera en 10 veces la extensión de la Reserva Masai Mara, por lo que matemáticamente la proporción de visitantes por kilómetro es sensiblemente inferior. Esta menor densidad de visitantes, y sus vehículos 4×4 o camiones adaptados, se pone de manifiesto y se nota en los game drives.

Alojamiento en la sabana africana

La afluencia superior de turismo conlleva también una mayor oferta de servicios en Kenya, con una mayor tradición y calidad. Esto no quiere decir que en Tanzania no encontraremos un buen hotel o un buen lodge, pero aquellos que busquen servicios de alto nivel deben saber que son más escasos.

Asanja Tented Camp en Tanzania
Asanja Tented Camp en Tanzania

Kenya dispone de una mayor variedad de alojamientos y mejores precios; incluso los lugares de acampada están acondicionados en mejores condiciones. Y para aquellos capaces de afrontar el precio de la exclusividad, en las concesiones privadas se encuentran algunos de los alojamientos más espectaculares de todo el continente. Un viaje a Kenya puede ser un viaje de corte exclusivo y elevadas atenciones.

Las playas del Océano Índico

Una vez más los dos países coinciden; ambos comparten hermosas playas bañadas por las aguas del Océano Índico. En Kenya destacamos la pequeña isla de Lamu y el litoral cercano a la ciudad de Mombasa.

Por contra en Tanzania tenemos una isla que es un destino turístico por si misma. Y es que las aguas turquesas de Zanzíbar tienen fama a escala planetaria. En este apartado sobre la costa y las playas nos inclinamos abiertamente por Tanzania. Tanto es así que en muchas de nuestras propuestas, ya sea un safari o la ascensión al Kilimanjaro, recomendamos finalizar el viaje con una escala a Zanzíbar.

Pescadores en la Isla de Zanzíbar | Foto © Victor Tudela
Pescadores en la Isla de Zanzíbar | Foto © Victor Tudela

Cuánto cuesta un safari en Kenya o Tanzania

Primero vamos a establecer algunos criterios para poder saber qué es lo que pagamos en un safari, dejando la duración del viaje como variable por definir. En primer lugar está el transporte. Es muy distinto el coste de un 4×4 o el precio de un camión que se puede repartir entre más viajeros. Otro componente a valorar es el tipo de alojamiento que contratemos, que se puede mover entre acampada, lodges, o luxury tented camps. Y para terminar, mencionar que una buena parte del presupuesto de un safari será la partida destinada a abonar las tasas de los parques y reservas que visitaremos.

Con todas estas consideraciones previas, y comparando viajes con un mismo nivel de servicios, según nuestra experiencia la opción de Kenya resulta sensiblemente más económica.

Pueblos Masai y Lago Natron. Más allá de un “clásico safari”

No todos los viajes a Tanzania o Kenya tienen que estar exclusivamente centrados en un safari. Se entiende que un viaje a esta zona africana no finalizará sin al menos una jornada de safari en alguno de sus famosos parques pero hay mucho más que ver y alternativas para el viajero inquieto. Un buen ejemplo es el Lago Natron y el volcán Ol Doinyo Lengai, lugar sagrado de los Masai. Es una excelente alternativa o complemento, pues acercarnos a esta zona permite adentrarse en los territorios de los Masai que no han tenido tanto contacto con el turismo. Muchas aldeas bordean los caminos y el ganado, fuente de riqueza principal, pasta en las laderas de la gran montaña sagrada de los Masai.

Masai en las cercanías del Lago Natron | Foto © Laura Esteve
Masai en las cercanías del Lago Natron | Foto © Laura Esteve

El Lago Natron, muy cerca de la frontera con Kenya, sorprende por el color de sus aguas salobres pobladas de algas rojizas. Miles de flamenco han adoptado el mismo color en su plumaje, dibujando una escena digna de los mejores documentales. La época de las lluvias marca el ciclo de todas las criaturas a kilómetros a la redonda con la subida del nivel de las aguas y la renovación de la vida.

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